Sur Astronómico

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Observando el cometa ISON

Enzo De Bernardini
Jueves 3 de octubre de 2013
Observación
Observando el cometa ISON

El cometa C/2012 S1 (ISON) fue descubierto por Vitali Nevski y Artyom Novichonok el 21 de Septiembre de 2012 utilizando el telescopio reflector de 0.4 metros del International Scientific Optical Network (ISON), un grupo de observatorios que realizan observaciones organizadas para detectar y seguir objetos en el espacio. Este telescopio en particular se ubica en Kislovodsk (Rusia). El cometa ISON, como es popularmente conocido, posee una órbita hiperbólica que lo llevará a su punto de máxima proximidad al Sol (perihelio) el 28 de Noviembre de 2013, cuando pase a solo 1.1 millones de kilómetros de su superficie. El tipo de órbita (de excentricidad mayor a 1) sugiere que es la primer visita del cometa el Sistema Solar interior, siendo un objeto fresco proveniente de la Nube de Oort (un reservorio de objetos helados que rodea las lejanas periferias del Sistema Solar) que luego de su cercano paso por las cercanías del Sol será expulsado para no regresar, siempre que el cometa logre sobrevivir el cercano paso por las inmediaciones de nuestra estrella.

El siguiente mapa muestra la trayectoria del cometa C/2012 S1 ISON en Leo, desde comienzos de Octubre hasta fines de Noviembre de 2013. El 16/10 pasará a 2º de Regulus. El 18/10 se lo podrá ver en conjunsión con Marte (magnitud +1.5), separado por 55' del planeta. Las estimaciones indican que el cometa será observable con telescopios hasta comienzos de Noviembre, y luego quizá con binoculares hasta mediados de ese mes cuando alcance magnitudes que puedan llevarlo al rango visual desde cielos oscuros (se estima magnitud +6.0 para el 13/11).

Cometa ISON

Para el hemisferio sur el cometa será observable a baja altura en el horizonte este y poco antes del amanecer. Se estará desplazando hacia el este con el paso de los días, disminuyendo su distancia aparente al Sol hasta la fecha del perihelio (28/11). Las estimaciones de brillo indican una rápida subida cuando el cometa se aproxime al Sol, saltando de magnitud +4.0 el 21/11 (elongación de 24º), a magnitud +1.5 (elongación de 10º) el 26/11, para luego seguir el incremento pronunciado ya muy cerca del Sol, llegando a un máximo, según efemérides actuales, de -7.7 en el perihelio, cuando se encuentre a solo 17' del disco solar.

Cometa ISON

Situación del cielo para el 15 de Octubre observando hacia el horizonte noreste. Marte y Regulus estarán apartados por 56', y el cometa ISON y Marte por 1º, estando ubicado aún a 53º del Sol con una magnitud estimada en +9.8 (requiere telescopios)

Cometa ISON

Situación para el 18 de Noviembre, antes del amanecer. El cometa C/2012 S1 ISON pasará a 55' de la estrella Spica (alpha Virginis). El cometa será observable con binoculares pequeños (10x50) y probablemente a simple vista desde cielos oscuros.

Luego del perihelio la observación desde el hemisferio sur será practicamente inviable. La trayectoria del cometa lo llevará hacia el norte, siendo imposible de observar en horas nocturnas desde latitudes medias australes. Por tanto, la observación del cometa ISON desde el hemisferio sur estará limitada a fechas anteriores al perihelio.

Fechas mas importantes:

  • 01/10/2013 - Paso cercano al planeta Marte (0.0725 UA)
  • 16/10/2013 - Pasa a 2º el noreste de Regulus (alpha Leonis)
  • 18/10/2013 - Conjunción con Marte (55')
  • 24-25/10/2013 - Pasa a unos 2º de las galaxias M 65 y M 96.
  • 30/10/2013 - La Luna, Marte y el cometa, formando un triángulo rectángulo.
  • 02/11/2013 - Pasa a 44' de sigma Leonis.
  • 18/11/2013 - Pasa a 55' de Spica (alpha Virginis)
  • 23/11/2013 - Localizado a 4.7º de Mercurio.
  • 24/11/2013 - El cometa estará formando un triángulo con Mercurio y Saturno.
  • 28/11/2013 - Perihelio (0.0124 UA)
  • 26/12/2013 - Máximo acercamiento a la Tierra (0.4292 UA)

Es bueno recordar que los brillos de los cometas suelen ser impredecibles, y fácilmente pueden estar por debajo de lo esperado, o generar algún evento particular que los haga brillar por encima de las estimaciones. También, en varios casos de pasos cercanos al Sol, el cometa puede no resistir las temperaturas y fuerzas implicadas y desintegrarse (se estima que el cometa ISON soportará temperaturas de alrededor de 2700ºC al acercarse al Sol)

Cometas

El esquema superior muestra la estructura básica de un cometa: un núcleo (a veces observable como un punto de aspecto estelar), una envoltura gaseosa que rodea al núcleo denominada coma, una cola de polvo (la que normalmente se observa y caracteriza a los cometas) y una cola de iones (muchas veces visible en fotografías)

¡Buenas observaciones!

Actualización 14/11: según las observaciones el cometa C/212 S1 ISON parece haber tenido un repentino incremento de brillo (ourburst), dando un salto de al menos dos magnitudes, haciéndolo observable con binoculares pequeños y probablemente a simple vista desde cielos oscuros.

Actualización 28/11: el cometa ISON se acerca al perihelio y acorta su distancia angular con el Sol. Ya es visible en las cámaras de la nave SOHO mostrando una fina y larga cola, pero no un incremento muy pronunciado en el brillo.

Cometa ISON - SHOHO LASCO C3

Actualización 28/11: el cometa ISON parece haberse desintegrado mientras alcanzaba su perihelio. Las últimas imágenes de la cámara LASCO C2 de SOHO muestran los restos de una cola tenue y difusa.

Cometa ISON destintegrado


 
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